画像: サンウルブズのプライドだ! 今季最終戦でブルーズから歴史的勝利!

サンウルブズのプライドだ! 今季最終戦でブルーズから歴史的勝利!

屈辱的な大敗を喫し、ファンを失望させたこともあった。世界的な知将に日本はスーパーラグビーをなめているとも言われた。しかし、サンウルブズは尻尾を巻いて逃げ出すチームではなかった。
7月15日、東京・秩父宮ラグビー場。2017年のスーパーラグビー最終戦で、優勝3回の戦績を誇るブルーズに挑み、48-21で大きな大きな勝利をつかんだ。サンウルブズがラグビー王国ニュージーランドのチームを倒したのは初めて。さらに、世界最高峰リーグともいわれるこの大会に参加して2年目のサンウルブズにとって、1試合48得点、8トライはチーム最多記録となった。1勝に終わった昨年を上回る2勝13敗(勝点12)という成績で、18チーム中17位でシーズンを終えた。
「このシーズン、すばらしいサポートをありがとうございました」
ゲームキャプテンを務めたNO8のヴィリ―・ブリッツが試合後のインタビューで笑顔を見せた。
「今週は、サンウルブズのジャージーを着るプライドを取り返す戦いをしてきました。一人ひとりが力を出し切って結果を出すことができました」
ガマンの序盤となったサンウルブズ。前半8分、相手に先制を許した。12分にはSH内田啓介がプレッシャーをかけられてボールを失い、つながれて連続失点。
しかし16分に反撃する。サンウルブズはゴール前でPKを得、クイックタップからの連続攻撃でCTBティモシー・ラファエレが突っ込んでインゴールに押さえ、スコアボードを動かした。
25分に相手FBマイケル・コリンズにインターセプトトライを許し、点差を広げられたものの、スピーディーなアタックはブルーズにもひけをとらず、食い下がる。そして38分、クイックスローインから果敢に攻めて、しなやかな走りで防御網を切り裂いたWTB松島幸太朗からNO8徳永祥尭、SH内田とつながり、トライ。
14-21と7点差に詰めて前半を終えた。
気温34度という酷暑のなか、後半、サンウルブズはディフェンスでも奮闘して相手の体力を奪った。
ハングリーなサンウルブズの運動量は落ちず、53分にはカウンターラックでボールを奪い返し、松島が蹴ったボールをチェイスしたCTB山中亮平がインゴールで押さえ、トライが認められた。
その後、ブルーズのFLジェローム・カイノが危険なタックルでイエローカードとなり、数的有利となったサンウルブズは58分、ラインアウトからモールで押し込み、相手の反則によりペナルティトライを獲得して逆転。26-21となった。
63分には相手のラインアウト失敗から敵陣深くでチャンスとなり、途中出場のSH茂野海人がインゴールに突っ込み加点する。68分には相手が失ったボールを茂野が足にかけ自ら確保してゴールに迫り、CTBラファエレにつないで勝利を引き寄せた。
勢いが止まらないサンウルブズは75分、敵陣深くで相手キックをチャージしてラファエレがハットトリックを達成。そして78分には松島のビッグタックルからボールを奪い返してたたみかけ、徳永がチーム8本目のトライを挙げ、歓喜の瞬間を迎えた。

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