画像: 【日本ハム 夏の甲子園プレーバック】杉谷拳士が聖地で刻んだ「史上初の珍記録」とは!?

【日本ハム 夏の甲子園プレーバック】杉谷拳士が聖地で刻んだ「史上初の珍記録」とは!?

高校時代から常に全力でガムシャラなプレースタイルでチームをけん引していた杉谷。やっぱり何かを“持っている男”だった!?
プロになった現在もスイッチヒッターに加え、内外野を守れるユーティリティープレーヤーとして活躍する日本ハムの杉谷拳士。そんな彼は、高校時代にピッチャーとして甲子園のマウンドに立ったことがある。
一歳上の兄・翔貴さんの後を追って、帝京高に入部。持ち前の野球センスとハツラツとしたプレーで1年生ながら名門野球部のショートのレギュラーに抜てきされ、甲子園にも春夏合わせて3度出場している。その中で彼の名前が一躍クローズアップされた試合がある。
2006年夏(第88回選手権大会)の準々決勝、帝京高-智弁和歌山高戦。試合は序盤から壮絶な乱打戦となり、9回表を終えて12対12。継投でつないできた帝京ベンチは9回裏のマウンドに杉谷を送り出す。もちろん本職は内野手であり、これまでピッチャーの経験は数えるほどしかなかったが、前田三夫監督は杉谷のユーティリティーさと物怖じしない度胸に勝負を懸けた。
だが、この決断が甲子園史上初の珍記録を生むことになる。
投球練習を終え、気合みなぎる「投手・杉谷」が投じた1球目にいきなりのデッドボール......。ここで交代となり、後を継いだピッチャーが打たれてチームは痛恨のサヨナラ負け。結果的にランナーを出した杉谷に黒星がつき、世にも珍しい「一球敗戦投手」となった。
後にこのことをチームの先輩(親分!?)である中田翔からもたびたびイジられ、本人にとっては思い出したくないエピソードかもしれないが、何かしらのドラマ(!?)を生み出すエンターテイナーとしての資質は、すでに高校時代から発揮されていたのは間違いないようだ。
写真=BBM

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