アメリカンフットボールのXリーグは、トップリーグ「X1スーパー」第3節でオービックシーガルズと東京ガスクリエイターズが対戦し、オービックが東京ガスに大勝した。オービックは開幕3連勝、東京ガスは1勝2敗となった。

オービックシーガルズ○62-7●東京ガスクリエイターズ(2019年9月22日、習志野・第一カッターフィールド)

画像: 【オービック vs 東京ガス】第1クオーター2分、オービックWR池井が65ヤードのパントリターンTDで先制=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

【オービック vs 東京ガス】第1クオーター2分、オービックWR池井が65ヤードのパントリターンTDで先制=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

 オービックが力の差を見せつけた。第1クオーター(Q)2分、WR池井勇輝の65ヤードパントリターンタッチダウン(TD)で先制。直後の東京ガスのオフェンスで、RBアンドレ・ホワイトをファンブルさせリカバー。オービックは、エンドゾーン前7ヤードのオフェンスから、QBスカイラー・ハワードがWR水野太郎にTDパスを決めて、先制TDから15秒後に14-0とした。

画像: 【オービック vs 東京ガス】第1クオーター2分、オービックがファンブルリカバーから得たチャンスで、QBスカイラーからのパスをキャッチしてWR水野がTD=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

【オービック vs 東京ガス】第1クオーター2分、オービックがファンブルリカバーから得たチャンスで、QBスカイラーからのパスをキャッチしてWR水野がTD=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

 その後もオービックディフェンス陣が、激しいタックルからターンオーバーを量産。TDに結び付けた。後半登場したQB菅原俊もパスで2TDを決めるなど順調な仕上がりを見せた。
 東京ガスは第4クオーターに、インターセプトで得たチャンスからQBイカイカ・ウーズィーが岩越大地にTDパスを決めて、完封を免れるのがやっとだった。

画像: 【オービック vs 東京ガス】第2クオーター6分、オービックDBブロンソン・ビーティーがファンブルリカバーリターンTD、兄のバイロンとセレブレーション=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

【オービック vs 東京ガス】第2クオーター6分、オービックDBブロンソン・ビーティーがファンブルリカバーリターンTD、兄のバイロンとセレブレーション=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

ディフェンスが「らしさ」見せ

 本拠地・習志野での年に一回の大切な主催ゲーム。応援に駆け付けた、習志野市の宮本泰介市長や、多くのファンの前で、オービックディフェンスが縦横に駆け回り、東京ガスオフェンスを圧倒した。

画像: 【オービック vs 東京ガス】年に一度のホーム開催。花道を作った子どもたちと触れ合いながら入場する地村主将らオービックの選手たち=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

【オービック vs 東京ガス】年に一度のホーム開催。花道を作った子どもたちと触れ合いながら入場する地村主将らオービックの選手たち=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

 快勝劇の中で、古庄直樹ヘッドコーチ(HC)が大きく評価したのが後半開始のプレーだ。
 27-0とリードされた東京ガスは、オンサイドキックを仕掛けた。それもキッカー関根祐がボールをセットして、キックオフの隊形を組むと見せかけ、くるっと振り返って意表を突くタイミングで蹴った奇襲だった。オービックリターンチームは、まったく慌てることなく対応し、TE森章光が瞬時に前に出てしっかりボールを押さえた。
 「デカモリ(森章光)が、よく対応した。『オンサイドを狙ってくるとわかっていたけれど、防げませんでした』ではなく、きっちり止めた。イージーじゃない、勝負してきたボールをひるむことなく前に出て捕ったのは、ワンステップアップだと思う」

画像: 【オービック vs 東京ガス】第3クオーター、東京ガスの「奇襲」オンサイドキックを慌てず騒がず押さえたオービックTE森=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

【オービック vs 東京ガス】第3クオーター、東京ガスの「奇襲」オンサイドキックを慌てず騒がず押さえたオービックTE森=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

画像: 【オービック vs 東京ガス】第3クオーター、東京ガスのオンサイドキックを押さえたオービック最初のオフェンスプレーでRB地村が41ヤードを走ってTD。ブロッカーはWR木下=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

【オービック vs 東京ガス】第3クオーター、東京ガスのオンサイドキックを押さえたオービック最初のオフェンスプレーでRB地村が41ヤードを走ってTD。ブロッカーはWR木下=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

 ディフェンスは東京ガスのRBホワイトに2つ、QBイカイカに1つ、ファンブルロストさせ、そのボールをすべてTDにつなげた。古庄HCは「雨の予報だったし、(東京ガスは)ランの強いチームだったので、『じゃ、そのランの場面でボールを奪おう』と対策して練習していた。それがその通りにできた」という

画像: 【オービック vs 東京ガス】第4クオーター、東京ガスRBホワイトの突進を止めるオービックDEバイロン・ビーティージュニアとLB寺田=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

【オービック vs 東京ガス】第4クオーター、東京ガスRBホワイトの突進を止めるオービックDEバイロン・ビーティージュニアとLB寺田=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

 唯一の失点の場面も「完封を目指していたので、TDは悔しい。だが、その前のインターセプトで、リターンされたときに、追いついてタックルしたのが、RBの成瀬。よく走ってエンドゾーンの前で止めてくれた」と評価すべき点を見出していた。

画像: 【オービック vs 東京ガス】第1クオーター、東京ガスQBイカイカに厳しいプレッシャーをかけるオービックDL高橋=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

【オービック vs 東京ガス】第1クオーター、東京ガスQBイカイカに厳しいプレッシャーをかけるオービックDL高橋=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

 62-7の大勝だが、課題もある。オフェンスの獲得距離はトータル282ヤード。特に、今秋初出場となったQBスカイラーは、判断の良いスクランブルは健在だが、春は調子のよかったパスで3/8で56ヤード、1TD、1インターセプトと、不安定さが残った。

画像: 【オービック vs 東京ガス】第2クオーター、プレッシャーを受けながらパスを投げるオービックQBスカイラー=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

【オービック vs 東京ガス】第2クオーター、プレッシャーを受けながらパスを投げるオービックQBスカイラー=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

 オービックは3連勝だが、2勝は前年までの下位リーグ「バトル9」から昇格の2チーム(東京ガス、オール三菱ライオンズ)から上げたもの。同じ3連勝でも、富士通が撃破したIBMビッグブルー、パナソニックインパルス、ノジマ相模原ライズというトップコンテンダーと、対戦強度が違うのは否めない。
  次節のノジマ相模原戦(10月6日)を皮切りに、パナソニック、IBM、富士通とハードな対戦が続くオービック。「12月の東京ドーム」を目指す本当の戦いはこれから始まる。【写真/文:小座野容斉】

画像: 【オービック vs 東京ガス】大量リードにもかかわらず、厳しい表情で戦況を見つめる古庄HCらオービック首脳陣と選手たち=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

【オービック vs 東京ガス】大量リードにもかかわらず、厳しい表情で戦況を見つめる古庄HCらオービック首脳陣と選手たち=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

画像: 【オービック vs 東京ガス】執拗なタックルで、東京ガスのRBホワイトのランを27ヤードに食い止めたオービックディフェンス陣=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

【オービック vs 東京ガス】執拗なタックルで、東京ガスのRBホワイトのランを27ヤードに食い止めたオービックディフェンス陣=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

画像: 【オービック vs 東京ガス】第2クオーター1分、オービックQBスカイラーが29ヤードを走ってTD=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

【オービック vs 東京ガス】第2クオーター1分、オービックQBスカイラーが29ヤードを走ってTD=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

画像: 【オービック vs 東京ガス】第4クオーター8分、力強い突進でTDを決めたオービックRB成瀬=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

【オービック vs 東京ガス】第4クオーター8分、力強い突進でTDを決めたオービックRB成瀬=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

画像: 【オービック vs 東京ガス】本拠地、習志野開催のゲームには欠かさず応援に駆け付ける宮本市長(右端)。市のトップが観戦に来ることは他のチームではまれだ=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

【オービック vs 東京ガス】本拠地、習志野開催のゲームには欠かさず応援に駆け付ける宮本市長(右端)。市のトップが観戦に来ることは他のチームではまれだ=2019年9月22日 撮影 小座野容斉

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