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2021-01-20

【NFL】スーパーボウル初の女性審判に決まったサラ・トーマスとは

スーパーボウルの審判団の1人に選出された、NFL唯一の女性審判員、サラ・トーマス=photo by Getty Images

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米プロフットボール・NFLで、2月7日に開催される第55回スーパーボウルを判定するオフィシャル(審判団)の一員に、初の女性となるサラ・トーマスが選出された。NFLが現地1月19日に発表した。また、米カレッジフットボール、バンダービルト大学のキッカーで、今季、「パワー5カンファレンス」で初めて女性としてプレーし、得点も記録したサラ・フラーが、米国の首都ワシントンD.C.で現地時間1月20日に開かれるジョー・バイデン大統領の就任式典に招かれた。

フラーは、同じファーストネームのトーマスの快挙を喜び、ツイッターでリツィートした。

審判のポジション名を変更させた…サラ・トーマス

2015年にNFLで初の女性審判となったトーマスは、現在124人いるNFLの審判の中でただ一人の女性だ。1973年9月生まれ、ミシシッピ州出身のトーマスは、アラバマ州のモービル大学で、バスケットボールの選手として活躍する一方で、学業も優秀だったという。

大学卒業後にフットボールの審判となる取り組みを始め、初めて高校の試合で審判を務めたのは1999年。2007年にはカレッジフットボールの最上位FBSのカンファレンスUSAの審判となった。

これ以降、トーマスのキャリアには、常に「女性初の」「女性唯一の」という言葉が付くようになった。

2009年にはボウルゲームの審判、2011年にはBIG10カンファレンスのゲームで審判を務めた。2013年、トーマスはNFLの常任審判になるための最終候補に名を連ね、2015年4月には、NFLの常任審判となった。

その年の9月13日、チーフス対テキサンズ戦でNFL初の女性審判員として、ゲームに登場した。

災難もあった。2016年12月のバイキングス対パッカーズ戦では、プレー中の選手と衝突し、手首を骨折し、脳震とうプロトコールを経験した。

スーパーボウルの審判団の1人に選出された、NFL唯一の女性審判員、サラ・トーマス=photo by Getty Images
スーパーボウルの審判団の1人に選出された、NFL唯一の女性審判員、サラ・トーマス=photo by Getty Images

トーマスは、2019年の1月、ペイトリオッツ対チャージャーズ戦で、初のプレーオフ戦を経験。以来ポストシーズンゲーム4試合を裁いてきた。

トーマスが審判として徐々に昇格を重ねる中で、審判のポジションの一つ、「ヘッドラインズマン」は、MAN=男が付くのはおかしいということになり、NFLでは2017年のシーズン以降、「ダウンジャッジ」と名称が変更になった。カナダのプロフットボール、CFLでも翌年に、同じ改称があった。

今回のスーパーボウルでもトーマスはダウンジャッジを担当する。

NFLのトロイ・ビンセント上級副社長(試合運営担当)は「サラ・トーマスは、女性初のスーパーボウル審判となったことで再び歴史を作った。彼女の(審判として)優れたパフォーマンスと、卓越したコミットメントが、スーパーボウルを裁く権利を獲得した。この栄誉に十分に値するサラを祝福したい」とコメントした。

スポーツ専門局ESPNによると、フットボールの審判は、スポーツ界でも極めて保守的な世界で、長年、白人男性で占められてきた。初めてジョニー・グリア―が黒人の審判となったのは1988年。それほど昔のことではない。

スーパーボウルの審判団の1人に選出された、NFL唯一の女性審判員、サラ・トーマス=photo by Getty Images
スーパーボウルの審判団の1人に選出された、NFL唯一の女性審判員、サラ・トーマス=photo by Getty Images

当時、黒人初のヘッドコーチだったレイダースのアート・シェルが、グリア―が審判団にいたジェッツ戦で勝利した後、「お前たち2人によって勝利をだまし取られた」というファンからの手紙を受け取ったこともあったという。

ESPNは、「フットボールの審判は世界的なアスリートであったり、超人的な体力が必要だったりするわけではない。スーパーボウルに女性審判が登場するのがここまで遅れた理由は、女性差別以外の何物でもない。トーマスが打ち破ったのは、硬直化した(審判の制服の縦じまを意味する)ピンストライプの天井だ」と断じている。

「ガラスの天井は壊れつつある」…サラ・フラー

サラ・フラーは、日本時間の1月18日、自身のツイッターアカウントで、「アメリカの最も偉大な伝統の一つに参加するために招待されたことを光栄に思います。この歴史的な就任式は、アメリカの女性と少女にとって特に意味のあるものです。ガラスの天井は壊れつつあり、今こそ #LeadLikeAWoman の時です」とつぶやき、バイデン大統領と、米国史上初となる女性のカマラ・ハリス副大統領の就任式への参加を明らかにした。

フラーは、今季終盤に米カレッジフットボールの最強カンファレンスと目されているサウス・イースタン・カンファレンス(SEC)で、初の女性選手として、2試合をプレーした。11月のミズーリ大との1戦では、キックオフでスクイーブキックを成功させ、12月のテネシー大戦ではエクストラポイントでキックを成功させた。

カレッジフットボールの「パワー5」でプレーした初の女性選手となったサラ・フラー=photo by Getty Images
カレッジフットボールの「パワー5」でプレーした初の女性選手となったサラ・フラー。身長188センチの長身だ=photo by Getty Images

フラーは本来は、サッカーのゴールキーパー。米国に蔓延する新型コロナウィルス感染症の影響で、バンダービルト大が12月に予定していた2試合が中止になり、フラーの出場はこの2試合で終わった。バンダービルト大を卒業して、北テキサス大の大学院に進むフラーは、サッカーでは同大のGKとしてプレーすることが決まっている。活動日程が重ならなければ、再びフットボールのキッカーとしてプレーする可能性もある。

カレッジフットボールの「パワー5」でプレーした初の女性選手となったサラ・フラー=photo by Getty Images
カレッジフットボールの「パワー5」でプレーした初の女性選手となったサラ・フラー。身長188センチの長身だ=photo by Getty Images

【小座野容斉】

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