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2021-07-24

元ソフト日本代表・山根佐由里の球種解説!落ちるドロップ

ライズボールに加え、落差の激しいドロップも持っているキャット・オスターマン(写真/BBM)

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野球と似ている競技だけれど、ソフトボールにはどんな球種があるの? という疑問を持っている人も多いのでは。そこで、元日本代表で世界選手権3度出場の山根佐由里さんに、ソフトボールの代表的な変化球の特徴を解説していただいた。東京オリンピックや日本リーグを楽しむための解説書として活用してほしい(全文はソフトボール・マガジン9月号に掲載)。

ドロップ
Drop

 下から上に浮き上がる(ように見える)ライズボールはソフトボール特有の変化球だが、ドロップは野球にもある落ちる変化球。手のひらをボールにかぶせて回転をかける「ロールドロップ」と、縫い目に人差し指と中指の第一関節を引っ掛けて回転をかける「ピールドロップ」がある。ロールドロップは比較的女子選手が多く、指の力が必要なピールドロップは男子選手が投げているケースが多い。

 ドロップは身長が高い選手のほうが有利。なぜなら身長が高いということは腰の位置が高いということで、その位置からリリースされるボールからは、より落差を感じさせることができるからだ。東京五輪アメリカ代表のキャット・オスターマンはドロップを得意としており、全盛期のころは「ストライクからワンバンするほど落ちていた」と山根さんも振り返る。実際に打席に立った選手たちいわく、「消える」のだとか。
 
■ドロップの軌道



【PROFILE】
やまね・さゆり/1990年1月24日、三重県生まれ。右投右打。投手。宇治山田商業高-レオパレス21(2008年~09年)-トヨタ自動車(10年~17年)。トヨタ自動車では12年から16年までの5年間でリーグ記録の42連勝を打ち立て、14年には最優秀投手賞を受賞。日本代表では10年、14年、16年と世界選手権出場。17年限りで現役を引退し、現在はトヨタに勤務しながらソフトボール普及のためメディア等で活躍中。

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